Pentru ca ma pasioneaza foarte mult aceste animale,am sa va impartasesc si voua unele lucruri pe care banuiesc ca nu le stiati despre cai.Am sa incep mai intai prin a va povesti putin despre evolutia cailor si ce rol aveau acestia in antichitate.

Este greu de crezut,dar cel mai vechi stramos cunoscut al calului nostru domestic nu semana deloc cu un cal,asa cum il stim noi astazi.Pe atunci era un animal cam de marimea unei vulpi,cu patru degete la picioarele anterioare,cu trei degete la cele posterioare si cu spatele incovoiat.Calutii primitivi au fost initial niste animale de padure,timide si retrase.Se hraneau cu frunze moi si buruieni si isi cautau adapost printre arbusti.Totusi,de-a lungul timpului,clima s-a schimbat.Padurile s-au uscat incetul cu incetul.Au aparut stepele acoperite cu iarba si aproape fara copaci.Au supravietuit doar animalele care au reusit sa se adapteze la noile conditii de mediu.Stramosii cailor au fost nevoiti sa se obisnuiasca cu noua hrana:vegetatia tare de stepa.Astfel,s-a schimbat treptat si dentitia animalelor.Deoarece zona intinsa de stepa nu mai oferea adapost,singura sansa de a scapa de dusmani era fuga.Degetele s-au retras pana cand,in cele din urma,nu a mai ramas la fiecare picior decat degetul mijlociu inconjurat de un strat cornos,dur.In plus,animalele s-au inaltat.Astfel,dupa mai multe etapte intermediare,precum Mesohippus,Merychippus si Pliohippus,au aparut copitatele.

Timp de milenii,oamenii au vanat calul doar pentru carne si piele.Cat de ravniti erau caii ca prada stau marturie si astazi minunatele picturi rupestre din Franta(Lascaux,Avignon) si din Spania(La Pileta).Acestea trebuia sa poarte noroc la vanatoare oamenilor din Epoca de piatra.Acum peste 5000 de ani,oamenii care traiau in stepele din sud-estul Europei si in stepele siberice au prins primii cai salbatici si i-au imblanzit.Foarte incet au dezvoltat apoi din caii domesticiti diferite rase.Cu toate acestea,caii salbatici au existat mai departe in Europa si in Asia.

Rolul exclusiv al cailor ca animal domestic de tractiune s-a terminat in momentul in care,in jurul anului 2000 i.Hr.,au fost construite carele de lupta in Orientul Apropiat.Echipajul unui asemenea „vehicul”de razboi consta dintr-un vizitiu si un arcas.Uneori il insotea si un aruncator cu lancea.Prima marturie privind calaritul este un desen de os,vechi de aproape 5000 de ani,insa calul a fost folosit ca mijloc de locomotie abia mult mai tarziu.Valoarea calului in era carelor de lupta este exprimata foarte impresionant in cea mai veche carte despre cai,Kikkuli,din secolul al XIV-lea i.Hr.L-a inceputul secolului al XX-lea,caii mai erau inca folositi ca animale de munca in minele de carbuni si minereuri.Deoarece caii din mine nu ieseau aproape niciodata la lumina zilei,multi dintre ei orbeau.

Cand strazile si diligentele s-au imbunatatit,in secolul al VII-lea,iar dorinta de calatorie a oamenilor a crescut tot mai mult,a inceput cresterea in herghelii speciale a cailor mai rapizi si mai eleganti.In Germania eru indragite in special rasele Oldenburger si Frizianul de Est.Cei mai cunoscut cai de diligenta erau insa caii de povara englezesti,Hackney,care erau folositi si pentru ameliorarea altor rase.Pe la 1850,trenul a luat locul diligentelor.In schimb,caii au devenit indispensabili pentru tramvaiele cu cai in orasele care se dezvoltau.Primul tramvai cu cai a inceput sa functioneze in 1832,la New York,a urmat apoi la Paris,in 1854,si la Berlin,in 1865.Din 1880,tramvaiele electrice le-au inlocuit pe cele cu cai.